Hola a todos, cómo están, gracias por visitar nuestro canal, de bits a átomos 3D.

Hoy vamos a hablar acerca de las diminutas partículas que se desprenden mientras usamos nuestras impresoras. ¿Habían escuchado de ello? Seguramente sí.

Bueno, pues resulta que de acuerdo con una investigación realizada en la universidad nacional de Séul, en la cual probaron cuatro tipos de filamentos para impresión 3D -ABS, PLA, Nylon y Wood- cada uno a diferentes temperaturas, se encontró que existe una relación entre la temperatura de extrusión y la cantidad de partículas emitidas durante el proceso de impresión.

Encontraron que entre más alta sea la temperatura de extrusión, también es más alta la emisión de partículas potencialmente tóxicas, llamadas VOC en inglés -Volatile Organic Compounds-, las cuales podrían representar un riesgo para la salud si uno se expone a ellas durante mucho tiempo.

Por esto se recomienda el uso de tapabocas durante la operación de las máquinas, si es que uno está cerca a ellas y si hay muchas, o tener un espacio específico y aislado para la impresión. Igualmente aplica para los procesos de postimpresión, tal como lijar, pintar, aplicar algún químico (como acetona o cloruro de metileno) o mecanizar, pues por lo general estas actividades desprenden un fino polvo que se esparce muy fácilmente (como se menciona en este artículo https://www.cdc.gov/niosh/docs/2020-114/)

Es decir, la emisión de partículas depende tanto del tipo de material como de la temperatura de extrusión.

Por esto es que también son útiles los parámetros de impresión recomendados por los fabricantes de filamento, pues sirven tanto para asegurar una impresión exitosa como para garantizar un determinado grado de seguridad. Además recomiendan usar por ejemplo PLA en lugar de ABS, tal como se menciona en este otro artículo https://www.3dnatives.com/en/risks-associated-with-fdm-metal-3d-printing-190520205/

Los cinco investigadores coreanos, cuyo artículo puedes encontrar acá -https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/ina.12624 –, bajo el título Effect of nozzle temperatura on the emisión rate of ultrafine particles during 3D printing , publicado el 19 de noviembre de 2019 en la revista International Journal of Indoor Environment and Health, hicieron las pruebas con máquinas con recámaras de impresión cerradas para evitar

fluctuaciones en la temperatura y para poder realizar una medición precisa del conteo de partículas.

Con cada uno de los cuatro materiales hicieron dos cubos, para un total de 8 cubos, y en cada impresión fueron aumentando la temperatura paulatinamente en intervalos de 15°C, iniciando en 185°C y finalizando en 290°C.

Los investigadores usaron un calibrador de partículas y un espectrómetro de partículas óptico en intervalos de 1 minuto para monitorear las emisiones en tiempo real con cada temperatura. Esto les permitió medir el número de partículas por unidad de volumen, así como su tamaño.

Esta gráfica nos muestra la cantidad de partículas por minuto en escala logarítmica en el eje vertical, y la temperatura de extrusión en el eje horizontal. Vemos que para bajas temperaturas, típicas del PLA, la cantidad de partículas está alrededor de 10^8 partículas por minuto (100 millones), mientras que materiales que necesiten temperaturas muy muy altas, como podría ser un PC o un POM, la cantidad de partículas está alrededor de 10^11 (100 mil millones).

El objetivo de este video no es causar temor, sino invitar a tomar las precauciones necesarias. Tanto si trabajas con impresión 3D durante largas horas, como si usas la máquina apenas algunas veces por semana, es recomendable que sigas los parámetros de impresión del fabricante de filamento que usas, que te pongas tapabocas, que no ubiques la impresora muy cerca a ti, y que esta tenga una recámara cerrada o que destines un espacio especial para la máquina.

Recuerda que somos Kóndoro, empresa colombiana con más de 5 años en el mercado de impresión 3D en Colombia, y ofrecemos servicios de impresión 3D, modelado 3D, talleres, capacitaciones, asesorías, fabricación y venta de impresoras y de filamentos. En la descripción del video podrás encontrar nuestras redes sociales, correo electrónico y sitio web. Ten en cuenta que algunos servicios están pausados debidos al COVID-19.

Puedes encontrar también un artículo acerca de este tema en nuestro blog.